Мифы, заблуждения и ошибки при изготовлении иван-чая

Иван-чай. Фото автора.

Купили готовый ферментированный иван-чай, а он оказался невкусным и абсолютно неароматным? И больше нет желания его покупать, несмотря на всю его «полезность»? Приложили массу усилий, следуя инструкциям многочисленных учителей по ферментации иван-чая в интернете, а получили «нечто», наверно полезное, но совсем неароматное? И больше нет желания его изготавливать, пить самим и угощать им своих друзей и родственников? Просто вы стали жертвой мифов и заблуждений при изготовлении иван-чая. И вы даже не представляете, каким вкусным, душистым и ароматным он может быть, какое дарит удовольствие и пользу, когда изготовлен с пониманием процессов!

Устойчивые мифы и заблуждения, касающиеся как свойств иван-чая, так и технологии его изготовления, стабильно приводят к неудовлетворительному результату. Связаны они с полным непониманием процессов, происходящих в процессе изготовления и потребления копорского чая. В результате, люди разочаровываются в иван-чае, перестают его ферментировать и употреблять.
Процесс изготовления чая — это многовековой опыт, наука и искусство в «одном флаконе», вернее, в чашке! Для глубокого понимания всех технологических процессов требуется много времени. Я лишь кратко опишу основные устойчивые и распространенные заблуждения, приводящие к разочарованию начинающих чаеделов и чаеманов. И начну с уточнения его пользы.

Исключительная и уникальная польза иван-чая

Иван-чай узколистный, Иван-чай, Кипрей узколистный, или Копорский чай — многолетнее травянистое растение семейства Кипрейные (Onagraceae). В молодых листьях содержится от 10 до 20 % дубильных веществ и до 15 % слизи. В нём также обнаружено большое количество растительных волокон (целлюлозы), лектины, витамин С (по крайней мере в 5–6 раз больше, чем в лимонах), сахара, органические кислоты, пектин, флавоноиды и следы алкалоидов. Среди микроэлементов, обнаруженных в растении, следует упомянуть о довольно большой концентрации железа, меди и марганца. До бутонизации в надземной части растения имеется до 20 % белка, соли фосфора, кальция, кобальта. Именно большое содержание дубильных веществ, сахаров и слизи и делает его травой, подходящей для ферментации и изготовления чая.
Близкий по профилю состав имеет и камелия китайская, из которой и изготовляется так называемый обычный «чай». И вообще, любые растения, имеющие близких профиль химических и биохимических веществ, пригодны для изготовления чая. Таких растений много, например, отличные чаи можно изготовить из листьев яблони, груши, черемухи, лоха серебристого, малины, ежевики, ольхи, березы и многих других. А пользу чаев, как я уже писала в отдельной статье, определяет наличие этих самых дубильных веществ, полифенолов и флавоноидов, тилакоидов и, собственно, продукты жизнедеятельности микроорганизмов в процессе ферментации. В том числе и пользу кипрея. То есть утверждение об исключительной пользе кипрея как травы-панацеи от всего является именно мифом. Но сочетание его богатого полифенолами и танинами состава с широким распространением и доступностью, сделали его одной из самых часто используемого сырья для изготовления чая в нашей полосе.
Кроме того, он прекрасный медонос. Молодые листья пригодны для салатов и супов. Из корней кипрея на Кавказе делали муку и выпекали хлеб; при сбраживании она давала спиртовой напиток. Молодые побеги, корни и листья в свежем виде пригодны для приготовления витаминных салатов, варёными их можно употреблять в пищу вместо спаржи или капусты. Также он широко использовался как корм для скота (в свежем и силосном виде).
Он обладает всеми преимуществами растений, содержащих танины, полифенолы, флавоноиды и другие антиоксиданты, о чем я писала в статье про полифенолы. После ферментации он обладает всеми преимуществами ферментированного продукта, о чем я писала в статье, посвященной ферментации. Но как и у любой лекарственной травы, у него есть и свои индивидуальные особенности. Иван-чай способен изменять условно-рефлекторную деятельность человека, и поэтому весьма эффективен при лечении неврозов. Наряду с этим отвары кипрея узколистного усиливают действие седативных, снотворных и наркотических лекарств, обладают противосудорожным эффектом. Механизм действия иван-чая сходен с таким сильнодействующим препаратом, как аминазин. Иван-чай положительно действует на работу сердца, благодаря находящемуся в растительном сырье гиперозиду, который является стресс-протектором, модулятором настроения, снижает агрессивность. Лист кипрея помогает врачу сделать больного более коммуникабельным, контактным, менее напряжённым.
В начале 70-х годов XX века группой советских специалистов во Всероссийском онкологическом центре РАМН был получен препарат ханерол. Сырьём для его получения служили соцветия иван-чая, собранные в фазе массового цветения. Было обнаружено, что иван-чай обладает выраженной цитостатической и гемагглютинирующей активностью, что подтверждено экспериментальными исследованиями. Ханерол обладает противоопухолевым действием. Скорее всего, это свойство связано с высоким содержанием полифенолов, танинов и флавоноидов. С этим связывают и его противовирусный эффект. В целом, близкий состав кипрея и камелии делает их прекрасными чаями и одними из высокополезных растений, впрочем, как и еще множество других растений со сходным составом.

Гранулированный иван-чай. Фото автора.

Листья для чая можно заготавливать только во время цветения

Глубокое заблуждение, ограничивающее время сбора. Проповедники этого заблуждения считают, что тот аромат, который источает растение вовремя цветения, остается в листьях. Но дело в том, что аромат цветущего кипрея источают цветы, а не листья. И даже если добавить цветы в листья при ферментации для усиления аромата, их аромат уйдет через пару часов ферментации. А вот аромат листьев кипрея появляется именно в процессе ферментации и никак не зависит от аромата цветов. Поэтому, собирать листья на чай можно с мая по август, совсем никак не связывая этот процесс с цветением. Более того, до бутонизации листья кипрея содержат много больше белка, минералов и полифенолов, чем во время и после цветения. Просто они все уходят в цветы и семена, уменьшаясь в листьях. Поэтому наиболее полезным и, надо сказать, ароматным будет чай из листьев, собранных до цветения.

Последовательность технологических процессов не имеет особого значения

В интернете «специалисты» по ферментации иван-чая пишут, что последовательность технологических процессов не имеет особого значения, некоторые этапы можно вообще не выполнять, другие можно менять местами, все это не важно. Главное, с их точки зрения, — длительная ферментация. И это глубокое заблуждение. Технология и последовательность всех этапов, собственно, и определяют вид чая, его вкус и аромат. Эта последовательность основана на многовековом опыте чаепроизводства и имеет под собой глубокое научное обоснование. Всю технологию я описала в своем мастер-классе по изготовлению ферментированного иван-чая, останавливаться на этом не буду.

Чай должен быть только цельнолистовым

Ну это не заблуждение, а убеждение. Для меня очень спорное. Если партия мелкая, а других задач в жизни нет, то можно посидеть несколько часов и покрутить листочки руками. У меня партии большие, а задач в жизни всегда много, поэтому я прокручиваю через мясорубку. Цельнолистовой чай требует более длительной ферментации, так как лист лишь немного поврежден. В готовом виде он занимает в 3 раза больше места для хранения, чем гранулированный. Цельнолистовой чай дает менее выраженный цвет, вкус и аромат при заваривании, чем гранулированный. Кроме того, с биохимической точки зрения никакой разницы в течение ферментации, кроме скорости, между цельнолистовым и гранулированным чаем нет.

Иван-чай с дубом, ольхой и шиповником. Фото автора.

Лист не должен окисляться, поэтому металл использовать нельзя

Этот устойчивый миф говорит о том, что прокручивать через мясорубку нельзя. Самое интересное, что то, что происходит с листьями после повреждения, собственно и является окислением, ферментативным окислением. То есть после повреждения листа немедленно запускается запрограммированное природой окисление под действием высвободившихся из поврежденных структур ферментов. Это защитное действие, направленное на повышение защитных свойств листьев и уничтожение болезнетворных бактерий. Целая цепочка этих биохимических реакций приводит к потемнению листьев, появлению ароматических веществ, появлении «полезных» микробов и активации антиоксидантов, которые и являются основой всей пользы. Поэтому это заблуждение показывает, насколько «специалисты» из интернета не «в теме». Важность кислорода в таком процессе можно понять на примере производства красного чая из камелии. Для поддержания постоянства уровня кислорода в помещении, где производится красный чай, нужно обеспечить за время процесса окисления смену воздуха до 20 раз в час, при этом делать это стерильно. И все эти процессы происходят независимо от наличия или отсутствия металла. Единственно, установлено, что наличие меди может ускорить эти процессы. Но суть от этого не меняется. Так называемая ферментация чая — это окислительная ферментация, то есть окисление. Кроме производства пуэра. Там сначала идет окислительная ферментация, которая переводится в анаэробное истинное ферментирование под действием микробов уже после истощения защитных противомикробных механизмов окислительного ферментирования через 14-18 часов от момента повреждения листа. Окислительная ферментация и ферментация — это биохимически разные процессы, приводящие к разным результатам, а значит, вкусу, цвету, аромату и биологическому воздействию на организм.
Прокручивая на мясорубке, мы производим массивное повреждение листа и активируем ферменты окислительной ферментации. Именно поэтому, окислительная ферментация гранулированного чая идет активнее, быстрее и приводит к более выраженному результату, чем ферментация цельнолистового чая.

Ферментация должна проходить не менее суток

Это одно из самых вредных с точки зрения вкуса и аромата заблуждений. Оно упорно пропагандируется людьми, даже не пытающихся вникнуть в суть и биохимию процесса ферментации чая. А ведь от процессов окисления и ферментации и зависит какой вид чая получится на конечной стадии. После того, как люди научились это понимать и тормозить процесс окислительной ферментации (фиксировать), они смогли получать чай, отличающийся ароматом и вкусом. Различают несколько больших групп чаев из камелии:

  • Неферментированный. Чайные листья совсем не подвергают окислительной ферментации, получая белый чай с очень нежным ароматом.
  • Частично ферментированный. Во вкусе и аромате такого чая ясно чувствуется естественность трав и зелени. Во время его производства ферментация останавливается спустя 30-45 минут. К таким чаям можно отнести светлые улуны, зеленый и желтый чай.
  • Полуферментированные. Ферментация этих чаев составляет от 20 до 80%. Цвет таких напитков от светло-желтого до коричневого. Сюда относятся улуны и красный (черный) чаи. Время ферментации 1-3 часа в зависимости от степени измельчения и желаемого результата.
  • Ферментированный. Если чай полностью прошел окислительную ферментацию, он получается насыщенного коричневого или красноватого цвета. Сюда относятся все красные чаи, которые мы называем «черными». Время ферментации 3-5 часов в зависимости от степени измельчения.
  • Постферментированный. Процесс ферментации при производстве этих чаев, большую часть которых составляют пуэры, длится несколько дней и даже месяцев. В определенный момент ферментацию прекращают, позже запускают снова. Кислотность чая резко взрастает, появляются мшистые, землистые и грибные оттенки вкуса и аромата. Этот же процесс лежит в основе сквашивания травы — силосовании. Силосование позволяет заготавливать корма животным и обогащать их продуктами ферментации.

А теперь посмотрите, что советуют подавляющее большинство «специалистов» по ферментации иван-чая? Собственно, практически все, включая коммерческий иван-чай, предлагают нам пуэры. При этом утверждается, что это «древний рецепт». Возможно, раньше крестьяне так заготавливали силос для скота и сами его потом заваривали как чай. Не спорю, это полезно. Но признайтесь, много ли среди вас любителей вкуса соломы с ароматом землистого мха или силоса?
Лично я и мои ученики четко отслеживаем пик аромата при ферментации чая, который зависит от многих факторов — степени измельчения, температуры и влажности, сахаристости и состава. В подавляющем большинстве случаев пик аромата именно чистого иван-чая наблюдается в диапазоне 4-6 часов, а потом начинает резко уходить. Учитывая состав, добавки, температуру и тип чая, который я хочу получить, я использую разное время окислительной ферментации, купажирую результаты нескольких партий, но длительность ферментации более 12 часов выдерживаю крайне редко.

Чай можно пить сразу после сушки

Эта ошибка возникает из-за непонимания биохимических процессов и незнания технологии. На самом деле чай сразу после сушки после сушки имеет слабы вкус и невыразительный аромат. В этот момент только начинается «сухая» ферментация, когда чай колонизируется огромным количеством микробов, продолжающих и многократно усиливающих вкус и аромат чая. Только через несколько месяцев после начала «сухой» ферментации чай, наконец, приобретает свой настоящий вкус и аромат. И это уже настоящий насыщенный вкус и выраженный аромат. Именно тогда начинается истинная анаэробная ферментация, многократно усиливающая пользу чая. Причем, условия сухой ферментации по-разному влияют на чай и это тоже важно учитывать при изготовлении чая.

Заключение

Эти короткие пояснения по основным заблуждениям в производстве иван-чая, возможно, упростят и облегчат ваш путь к вкусному, ароматному и полезному копорскому чаю, способному стать истинным наслаждением и эликсиром вашего здоровья.

Некоторые варианты чая можно посмотреть в теме «Заметки чаедела».

Желающие приобрести готовый вкусный и ароматный иван-чай и чайные миксы из листьев фруктовых деревьев, пишите на почту. Укажите любимые вкусы и ароматы, а также проблемы со здоровьем, чтобы я могла индивидуально подобрать нужный состав.